11.09.2009

流感預言書

甲型H1N1流感先在墨西哥肆虐,然後擴散到全世界。從電視屏幕看到那個熱情的國家突然變得冷清清,每個人的臉孔都套上一幅口罩,眼神透現着無助與驚恐,多麼地似曾相識。是的,那就是2003年香港爆發沙士疫症時的寫照,恍如隔世照鏡般重現,又再勾起港人心底的傷痛與恐懼。

這時候,總會不自覺地從書架上拿出《20世紀少年》來重溫,這部漫畫會拍成電影三部曲,首兩部經已上映,聽說情節完全是忠於原著,而且相當賣座。再次把厚實的漫畫書捧在手中,翻來覆去,就像在看一部預言書,書裏的情節在現實中逐漸成真,令人看得心驚膽跳。

究竟誰是「朋友」?
作者浦澤直樹是說故事高手,初出道時以運動漫畫揚名,其後作品則以複雜的故事結構見稱,內容涉獵到心理學、犯罪學及世界歷史觀,開拓了漫畫迷的視野。浦澤的經典作《怪物》(Monster)的版權已被拍攝《魔戒》三部曲的新線(New Line)電影公司收購,相信會拍成荷里活式的超級大片,影迷和漫畫迷都拭目以待。

《20世紀少年》於1999至2006後續的《21世紀少年》則於2007年上半年完成,全套共24冊,故事在交錯的時空與記憶中糾結,一個謎團背後有更多的謎團,層層推進的複雜情節,如同推理小說巨著。書名來自60年代英國樂隊T. Rex的《20th Century Boy》,那正是人類首度在月球表面踏出一小步時代,落後、頽廢、未完成,但卻充滿理想與希望。

在沒有電腦的歲月裏成長,小孩子會不會更加幸福?大家聚在一起動腦筋、找樂趣,那時候興起了末世論,環境污染、天氣突變、外星人襲地球等等,世界如此燥動不安,主角們就一起創作了毀滅與拯救地球的「預言書」,誰料那些天馬行空的童言故事,長大後卻變成殘酷的現實。奇怪的奪命怪病突然在全球散播,一個叫做「朋友」的神秘組織正在不斷擴大,在千禧年病毒突襲時拯救了人類,然後逐漸征服了世界,但最終目的其實是想殺掉所有人。在童年的玩伴中,究意誰是「朋友」?謎底到最後都沒有徹底解開。

製造病毒是在玩遊戲
漫畫裏的末世疫症,最初的病徵與流感相似,在咳嗽和發燒以後,全身血液流乾而死。製造病毒的山根博士,一直以為與男主角遠藤健次的姐姐,即病理學家貴理子博士在「玩遊戲」。首場「賽事」中,貴理子博士雖成功製造疫苗,但已有15萬人死亡。然後第二場競賽的戰幔拉開了,貴理子看穿「朋友」是想殺掉所有人,所謂拯救地球其實是要令人類滅絕。

山根興奮地展示研究成果,還叫貴理子趕快製造疫苗。當貴理子看見那些新型病毒時,絕望地問:「你製造了甚麼東西呀?……你打算令人類滅亡?」然後喃喃自語:「假如我做不來呢?……『無論是甚麼病毒都好,全人類之中總有1%的人類擁有抗體』……」然後她拿着那些文件奪門而出,要爭分趕秒地製造疫苗。

面對奪命病毒,就算沒有疫苗,都有1%的人可以活下來嗎?翻查醫學理論,加上近日眾多醫學專家的解釋,新型病毒最初出現時,由於人類沒有抗體,所以奪命率較高,但若毒性過猛而過早殺死宿主,病毒亦不能繼續存活。所以,病毒在散播的過程中亦會自動進化,最終殺傷力會逐漸減弱,與宿主取得一種共存的平衡點,變成不會致命的普通流感。而1918年期間爆發的西班牙流感,根據維基百科記載,當時全球17億人當中,約有10億人受到感染,死亡率大約是2.5%至5%,即有2500萬到4000萬人不治。

因此,按照過往病例,即使有超級病毒出現,相信人類亦不會絕種。聯合國在今年三月發表了最新報告,指全球人口約有68億人,若其中99%的人都死掉,剩下的6800萬人,會不會精神崩漬,世界又會是何等光景?

最大的敵人是人類
面對疫症,最大的敵人未必是病毒,卻可能是人類本身。正如漫畫故事的最後殺着,並不是逐漸蔓延的疫症,而是可以啟動反陽子炸彈的巨大機械人,一旦核爆,只需幾秒鐘就能徹底毁滅地球,超級病毒都得陪葬。

浦澤直樹的作品裏,對人性的陰暗面着墨極重,野心家往往能殺人無數,但結局都是正義必勝,只要能保住性命,就有反敗為性的生機。漫畫裏穿插了許多彷如「心靈雞湯」的小故事,最令筆者動容的章節,在其他讀者看來也許是毫不起眼,甚至是對故事來說也毫不重要的。在第13期裏,講述貴理子帶着疫苗四處逃亡,一方面要逃避「朋友」組織的追緝,另一方面則找尋願意試藥的人。終於,她在德國一個寧靜小鎮的雪地上暈倒了,被一對老夫婦所救,道別前,她把一瓶疫苗交給對方。
後來,鎮上發生了疫症,老先生走到曾被搶掠的超級市場內選取貨品時,遇到戴着口罩的少年彼得。兩人離開時,老先生把錢放在收銀處,彼得問:「你付錢嗎?根本沒有店呀。」老先生理所當然地說:「這是人的基本道德。」於是,彼得也把錢放下,老先生搭着他是肩膊讚「乖孩子」。回到家裏,老太太開始出現感冒徵狀,丈夫叫她注射疫苗,太太反過來叫他注射,直至兩人上牀就寢,誰也沒有動那瓶救命藥。然後老先生說:「對了,今天我遇見彼得……明天給他注射吧。」老太太慈祥地應了句「好主意」,最後是代表關上燈的漆黑畫面。

甚麼是「人的基本道德」呢?這個小鎮的小人物的相處舉動,正在用一種近乎是呢喃的囈語,在讀者耳邊解說着做人的道理。「道德」本應是一個虛無漂渺的名詞,卻能在各種事例中變得實在。彼得與老夫婦的下場如何?在《21世紀少年》的下冊裏,當巨大機械人再次活動時,彼得正跟老夫婦在一起,聽在收音機,深信地球沒那麼輕易毁滅。

無論是豬流感也好,禽流感也好,這場疫症完了,總會有下一種病毒出現,天不殺人人殺人,不知道會不會有正義的朋友出現,但每個有道德的人,都可以成為救世主。

4 Comments:

At 2:18 上午, Blogger NGAI said...

我也很喜歡浦澤直樹的作品,尤其是moster跟pluto

另外這裡是不是有錯字?
「外國人襲地球等等」

 
At 5:01 上午, Blogger Nobody said...

Ngai:

我最喜歡是monster,每次重看都有新發現。

謝謝你提點錯字,應是「外星人」,已改了。

 
At 10:31 上午, Blogger Agnes艾麗絲謝 said...

雖然很期待Monster重現, 但浦澤直樹幾乎已經用漫畫"拍"下來. 美國人買了版權多年, 也沒有消息...

 
At 5:28 下午, Blogger Nobody said...

很懷疑monster和20世紀少年是否可以拍成電影,那種記憶碎片穿梭腦海的感覺,化成影像,恐怕會令人混亂,或者以為導演思覺失調。

但以順敘手法來拍,又失卻原著味道,難也!

 

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