3.08.2006

從翻版到JPG(二):漫畫史上最大之敵人

住在公屋的大學生阿旺,是典型的港式漫畫狂,家中藏書數千本,房間每個角落都塞滿漫畫書,數年前他把床褥丟棄,改用漫畫舖在床板上,書層越來越厚,他便越睡越高。旺媽對兒子的寶貝早有怨言,母子經常為漫畫書起爭執。近日終於有轉機了,阿旺竟主動把部份漫畫賣掉,還表明不再購入新貨,令旺媽眉開眼笑。

阿旺在網上賣出第450本漫畫,總共收回5千元,他立即跑到電腦商場,經一番格價後,購入800元的200G硬盤、3千元的17吋顯示屏和500元的掃描器,剩下數百元打算用來買波鞋。想到以後不用花錢買漫畫,零用錢變相增加了,說不定可以結識到女朋友,阿旺也眉開眼笑。

阿旺不再看漫畫嗎?當然不是,他把硬件安裝妥當後,立即啟動P2P(點對點)軟件,點選了自己想看的漫畫,等待檔案下載期間,阿旺一面以瀏覽器翻閱圖像檔案,一面和網友交流心得,大家對不花分毫就可擁有全世界的經典傑作,都感到非常開心。

敵人之真貌

翻版漫畫在90年代初宣告結束,曾經反叛的漫畫迷都被編進出版社的時間表,乖乖地等候新書出版,然後每逢漫畫展都往會場拼命擠。看到那些黑壓壓的頭,漫畫家心裡總會湧起一絲暖意。

踏進2000年,無遠弗屆的互聯網改變了遊戲規則,在網絡泡沬時代,不少出版社都磨拳擦掌,打算以虛擬資料庫把本地漫畫推向世界,同時把異國漫畫好處盡收,企圖建構真正大同的漫畫世界。

夢想總是美好,現實卻是殘酷。在配件未成熟的年頭,迷戀書香的漫畫迷無法把顯示屏當作書頁,加上付款手續繁複及書種有限,網絡漫畫未能掀起熱潮便匆匆落幕,dot com風暴過後,收費的漫畫網站逐一消失,本地僅餘玉皇朝出版社開設的「帝網」(http://www.kingcomics.com/)仍在苦苦經營。

現時多媒體的娛樂資訊俯首可拾,令全世界的漫畫業都吹起淡風,各方都為開源節流苦惱不已。本地業界把矛頭指向租書店,正在研究向租書店收取版權費之際,似乎沒有覺察到漫畫史上最大的敵人已靜悄悄降臨。

這位敵人體積碩大無比,擁有黑洞般的神秘力量,不但足以吞噬漫畫工業,還會把租書店一併殺絕。敵人的真身隱藏在電腦中,透過圖像檔案才會現形,通常以JPG形式存在,全球數十億部電腦都是它的宿主,貫通世界的光纖線就是脈絡。這頭怪物會變魔法,能把一頁頁的漫畫圖像化作數據,然後透過P2P軟件走到地球每個角落。漫畫的大同世界終於出現了!只是漫畫界非但得不到任何好處,反而蒙受無可估計的損失。

唱片和電影雖被P2P軟件殺過片甲不留,最少也有執法機關主持公道,為數不多但依然有人因侵權被起訴。然而沒有人留意到漫畫已成為另一個受害者。像阿旺一樣轉用電腦看漫畫的人正急劇增加,當書頁都化作JPG檔案時,形神俱在的漫畫書就會變成過時玩意,漫畫的哀歌,前奏已經響起。

敵人之運作方式

目前有三種途徑可讓電腦看到漫畫圖像,其一是合法網站,網友需登記成為會員及繳費,價格以特定時段或每套漫畫計算,書種會受版權限制,一般不會太多,網站會裝設程式防止檔案被下載。

另一種是非法的收費網站,通常以月費或年費計算,收費廉宜兼書種特多,又容許用家把檔案下載私藏。此類網站在國內大行其道,這邊的網站剛被搗破,那邊又有同類網站開張。有利可圖的事,在國內禁之不絕才是常態。

最後是免費漫畫檔案,除了把圖像直接放到網站外,部份較短篇的單元故事毋須軟件支援,單用滑鼠一按即可下載,非常user friendly。較太的檔案多由P2P軟件傳送,由於用家遍佈全球,書種十分多元化,只要耐心搜尋,不難找到心水作品,此類漫畫迷的眼界反而更廣闊。

三者比拼下,合法網站限制多而書種少,除非像音樂界那樣,出現iPod般的新潮玩意,然後又有iTunes那樣的強大後台,否則根本沒有出頭機會。國內的非法網站則因書種又快又多,網站多會加插書評及MP3下載等「增值服務」,故始終有一定捧場客。

免費的檔案當然最受歡迎,目前並無法例監管網上傳送圖像檔案的活動,用家只需顧慮硬盤空間不夠,毋須擔心被人破門拘捕。那種自由交換資料的快感,其實是互聯網存在的本義。

歌曲尚有軟件可輕易把格式轉換,漫畫要變成JPG檔案,工序就繁鎖多了。製作者必需拿?書本逐頁掃描,一本漫畫動輒厚達200頁,以兩頁一張圖片計算,每本漫畫最少是100個檔案,10期完的故事就有1,000個檔案了。每張掃描得來的圖片都要調色和修正,再按期數放到指定資料夾,最後是把所有圖像壓縮成單一檔案,另一端的網友只需下載一個壓縮檔案,就可以輕易擁有全套漫畫作品了。

嶄新的掃描器和繪圖軟件雖能縮短製作時間,但「播種者」所花的心血和時間著實不少,他們既然已擁有漫畫書,為何願意不收分文去做這種繁瑣的事呢?從另一角度看,能夠讓人有動機製成JPG檔案的漫畫作品,大概已是一種質量保證,很遺憾,港產漫畫在網上並不流行,箇中原因值得本地漫畫界深思。

敵人之必殺技

誠如漫畫《鋼之煉金術師》所言:「要得到某種收穫,必先要付出同等代價!」用這種「等價交換」的概念去思考,就會明白當JPG檔案的優點多於重甸甸的書本時,讀者就會寧要看電腦屏幕而不愛紙張了。

「把漫畫書捧在手中,立即就有天長地久的實在感覺,何時何地也可以翻閱,眼睛也舒服多了。」寥寥幾句就能概括了漫畫書的所有優點,反過來說,圖像檔案的缺失就是感覺虛浮,要有特定的工具才能運作,看電腦屏幕也太容易令人眼倦了。

除了「實在與虛浮」是難以解決的觀感式死結外(電腦圖像可以列印出來,但沒有多少人會那樣做),其他差距正逐漸消失:電子書和電子手帳可?帶圖像檔案,電腦屏幕的影像越來越細緻,又可應因買家喜好隨意調較,加上瀏覽漫畫的軟件已發展成熟,用展幕來看漫畫已非苦差。

但是,電腦圖像的優勢,卻是漫畫書無法取代的。

先說「虛浮」吧,這個原被視為缺點的特質,讓漫畫因為虛浮而永恆存在。一台漫畫書大小的硬盤,可儲存成千上萬本圖像化的漫畫,只要管理得有宜,就成為小型漫畫圖書館,翻閱起來會較在書海搜尋更方便。因為虛浮,圖像檔案不會變黃變舊,不必擔心借出的書被損毀或無法收回,不會因空間問題而要作出取捨,搬屋時不用為安置書本而大花費氣力。擔心硬盤損毀嗎?把案檔燒成光碟吧,一隻DVD光碟等於逾百本漫畫,書架的空隙就足夠擺放所有光碟了。

錢當然是另一個關鍵,精裝漫畫每冊售25至50元,一套漫畫動輒由數本至數十本不等,與電影或音樂比較起來,看漫畫其實相當奢侈。金錢有限慾望無窮,就算再狂熱的漫畫迷,也會嚴格選擇書種。既然漫畫檔案是免費的,試看也無妨吧?遇到不合適的作品就立即刪除,反而可以偷看帶有禁忌的作品呢!

電腦漫畫真正令傳統漫畫迷降伏的絕招,其實是「新、快、齊」。上網除了可找到絕版多時的經典漫畫外,一些受歡迎的作品剛在雜誌連載不久,就有熱情網友自告奮勇把原文翻譯,連同原裝彩稿在網上發放,篇幅較正版漫畫更齊全。有時正版漫畫還是出版無期,最新劇情的圖像檔案已大行其道,讓漫畫迷瘋狂追捧,情況仿如回到翻版年代的混沌時期。
目前有數個製作集團在網上活躍,他們發放檔案時,會在圖片上附有特別的標記,偶爾會夾雜自行繪畫的漫畫,又會為黑白漫畫稿件落色,可以想像真正熱愛漫畫的人所為,那些檔案明明侵害了出版社的利益,卻不忘呼籲試閱者購買正版,這種同時飾演魔鬼與天使的做法,成效很令人質疑,若不是十分喜歡,試閱後還有購買正版的衝動嗎?

許多不道德行為,就在「自由、方便、快捷」的籍口下變得所當然的事,音樂與電影的城堡早被攻陷,另一個戰場,是漫畫。把戰況切實地寫出來,並無鼓吹下載漫畫之意,反而是想提醒業界要及早作出對策。

「免費」這張的賬單收取的代價往往是最昂貴的,若漫畫界在支付過程中被催毀,尾數將由漫畫迷結算。

2 Comments:

At 8:02 下午, Anonymous 嵯峨希希 said...

看了你Bolg裡所有的漫評和文章,深深折服,多次想留言都怕詞不達意而有點退卻!
但這篇真的有很大感觸…
我本身是一個漫畫迷,小學就開始看漫畫,零用錢都用來了買這迷人的東西!但這幾年開始,我買漫畫的數量以幾何下降!
是網絡太方便?這只是一個原因,我覺得現在的漫畫是太濫了,多得百花齊放,但都是一些沒什麼故事內容的色情漫畫!基本上我大都看少女漫畫的,但現在的少女漫畫實在是太鼓吹"性"這種東西,我翻開十本,有九本皆是如此,可能是這樣和我的口味不同吧,我自己都不太覺得值得買來收藏,後來才轉看和轉買少年漫畫。
但網上看漫畫這一風氣真是吹得很盛,我有朋友開漫畫店,從我開始認識漫畫就認識他,但遺憾的是,這店也在年前關閉了。不是網上看漫畫的風氣,又是什麼原因可以造成這個深刻的結果?嘆口氣,這真是一件方便又墮落的事!我們這一代,捧在手上看漫畫那一種幸福,現在看漫畫的人是體會不到,也不屑去體會,總覺得這個感覺很沒價值。你說得很對,網絡不用錢又方便,就連我這種買漫畫的死忠,有時也心思思會上網看漫畫!沒辦法啊,單行本未出,網上已有得看;找不到的漫畫,網上也有千千萬萬條下載的網址…這是很誘惑的!有時逛過漫畫店,看到想看的漫畫,又不知會否"被騙",心想上網先試看試看,值得買的,到時再補回!但真正補回的,大家心知肚明會有多少…
有時自己喜歡的漫畫在網上有得看了,但書又未出版,要多少的忍耐力才令自己不要上網追看。要享受書本發出的油墨紙味和捧在手上那真實又幸福的重量,本來是如此理所當然,但原來現在已變得很難!
其實現在當然還是有很多好漫畫啦!這只是我個人的感覺,又或是我跟不上現在的口味,喜歡十多年前的味道…
真糟糕…

 
At 12:19 上午, Blogger Nobody said...

嵯峨希希:

謝謝你的留言。其實我只是一個普通漫畫迷,你大可以隨便留言,不用拘謹啊。

其實,自從網上漫畫興起,每個漫畫迷都承受着誘惑與衝擊,坦白說,我買漫畫的數量都不斷在下降呢,但遇到喜歡的作品是,就算在網上看過,還是會買正版,而且還可能買原裝日文版。

其實,近年都有買日文版,就算只是純粹收藏,還是要買,箇中原因,是中文版有時印得太差了。例如安達充系列,日本版精美多了,至於《pluto》,中文的譯文根本不想說出口,遇着這種情況,就買日本版。

至於少女漫畫,其實我也蠻喜,選看的都不是鼓吹性的,因為那些情節太千遍一律,根本都不想看。但其實還有很多可以選呢。

 

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